日常隨筆 Feb 17, 2016

新東方文藝復興的點燈者─黃書恆 借鏡泰唔士河的改造工程!

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這是最好的時代,也是最壞的時代;

這是智慧的時代,也是愚蠢的時代;

這是信心的時代,也是懷疑的時代;

這是光明的季節,也是黑暗的季節。

這段話是作家狄更斯在《雙城記》的開頭,也是十九世紀倫敦的寫照,現在大家熟知「工業革命」為英國帶來的繁華與富貴,卻不知道痛苦的過去。

(圖1:狄更斯,《雙城記》)

工業至上的國家政策,使十九世紀的倫敦猶如一座世界大工廠,龐大商機促使人們瘋狂設置廠房、煙囪林立,工業廢氣讓倫敦大霧彌漫,嚴重的空氣污染,加上潮濕多雨的氣候,「霧都」之名其來有自。伴隨著工作機會的大量釋出,各行各業的移民于短時間內湧入,政府無法有效管理暴增的人口,使得社會貧富差距日益增大。反觀正在蓬勃發展的中國,是否也面臨同樣的情況?

(圖2:19世紀倫敦市景,繁華而擁擠。)

作為倫敦重要的河流,泰晤士河開發甚早,不僅是忙碌的國際港,還是工廠排放污水、醫院丟棄屍體的地方,加上民眾習慣將排泄物直接倒入河中──泰晤士河的污染問題自維多利亞時代就十分嚴重,卻因為執政者重視經濟開發,整治措施遲遲無法執行。

(圖3:19世紀的泰晤士河,過度使用造成的嚴重污染,使倫敦居民困擾不已。)

直至1858年的夏天,炎熱的天氣終於讓倫敦市的污染指數到了極限!此時的泰晤士河儼然變成一個露天大糞坑,不但河水變成老抽色,水中生物也完全絕跡,女王出巡時,都必須用大量鮮花掩蓋臭味,成為有名的「大惡臭事件」(The Great Stink),泰晤士河因此蒙上「死河」的臭名,更是兩次大霍亂爆發的元兇。

(圖4:泰晤士河隧道一景)

到了這個地步,人們終於意識到,原來「水源污染」才是疾病的主因,  在強大的輿論壓力之下,執政者終於採用了新建下水道的專業建議,並於1856年,由工程師巴瑟傑(Joseph Bazalgette, 1819-1891)正式承攬這個規劃重任。

(圖5:泰晤士河隧道一景)

因為當時自來水尚未普及,而地下水又有污染的隱憂,巴瑟傑採用將雨水和污水管道分離的策略,讓所有污水不經由泰晤士河、而直接排入大海,並進一步建置如蜂巢般交錯的下水道系統──直徑可達一層樓高、猶如圓管型地下隧道,總長從160公里不斷追加,歷時九年,完工時已長達2000公里!

在嚴謹的管理之下,這個歷經100年的浩大工程能夠被BBC譽為工業革命以來,七大世界工程奇跡之一!泰晤士河如今已成為歐洲最潔淨的水道之一,它擁有完整生物鏈,一百多種魚類和軟體動物優遊其中,連極端重視水源清潔的海馬,都重現芳蹤。作為新東方文藝復興的點燈者,借鏡英國泰晤士河的整治經驗,提醒自己也珍惜幸福,當社會環境在發展時,不忘保護珍貴的天然資源,降低污染。

圖片來源皆為網路,如有侵權請來信告知

文/玄武設計

 

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